Mon site SPIP

Accueil > Justice écologique > Qu’est-ce que l’empreinte écologique ?

Fête du livre : Rencontre avec Aurélien Boutaud et Natacha Gondran

Qu’est-ce que l’empreinte écologique ?

Dimanche 25 octobre à 16h, au chapiteau du Remue-Méninges, place Jean Jaurès

jeudi 8 octobre 2009

Depuis plusieurs décennies, la multiplication et l’aggravation des
atteintes à l’environnement ont amené l’humanité à s’interroger. Ne
sommes-nous pas en train de solliciter la nature au-delà de ses
capacités de régénération ? Ne sommes-nous pas sur le point de dégrader
irrémédiablement le capital naturel qui sert de support à toutes nos
activités ?

C’est pour apporter une réponse argumentée et chiffrée à ces questions
que le concept d’empreinte écologique est apparu au cours des années
1990. Depuis, la méthode de calcul s’est affinée et, tous les deux ans,
les calculs nationaux sont publiés par les rapports « Planète Vivante »
du WWF. Leurs conclusions sont sans appel : si la plupart des pays « du
Sud » sont encore en dessous du seuil de durabilité écologique, tous les
pays dits « développés » le dépassent largement : une réduction
drastique d’empreinte écologique s’impose donc à nous si l’on veut
prétendre à la « durabilité ».

Cet indicateur est aujourd’hui largement médiatisé... à tel point que
les « pouvoirs publics », locaux ou nationaux, commencent à se poser la
question de savoir s’il serait pertinent pour eux de s’en emparer.
L’empreinte écologique peut-il être un contrepoids efficace face à la « 
dictature du PIB » ? Malheureusement, les débats sur les outils
d’évaluation restent souvent des débats "d’experts" et l’on ne fait
guère appel aux citoyens pour choisir les indicateurs qui guident
pourtant les orientations de nos sociétés.

Afin de rendre plus accessibles les discussions autour du choix (ou non)
de l’empreinte écologique comme indicateur de développement durable,
Aurélien Boutaud et Natacha Gondran rappeleront les divergences entre
les différentes acceptions de la durabilité puis les interdépendances
entre économie et biosphère. Ils présenteront ensuite les fondements et
hypothèses de calcul de l’empreinte écologique avant d’illustrer les
différents types de résultats et conclusions que cet indicateurs peut
amener. Les limites et avantages indéniables de cet indicateur qui ne
laisse personne indifférent seront ensuite discutées.

Aurélien Boutaud , docteur en sciences et génie de l’environnement de
l’École nationale supérieure des mines de Saint-Étienne, est aujourd’hui
conseiller et chercheur indépendant (http://www.aboco.net),
spécialiste des indicateurs alternatifs.

Natacha Gondran est maître-assistante au centre SITE (Sciences,
informations et technologies pour l’environnement) de l’École nationale
supérieure des Mines de Saint-Étienne.
Ses activités de recherche et d’enseignement portent sur les enjeux et
méthodes contribuant à la prise en compte de l’environnement au sein des
processus décisionnels. (photo : à la ferme de la Conf’ Paysanne, place Jean Jaurès)

Aurélien Boutaud et Natacha Gondran sont les auteurs de « L’empreinte
écologique »
, collection Repères, éditions La Découverte, février 2009.